(70) 近江資朗取材記(その2)

近江二郎関係の調査で疑問だったのが、いろいろな史料で近江二郎の本名が「笠川次郎」となっているのに、弟・戸田史郎の渡航記録(船客名簿)が「近江資朗」となっていることでした。

今回、取材をさせていただく中で、その点はかなりはっきりしてきました。


個人のお宅の話なので詳細を記すのは控えますが(もし知りたい方は前回紹介した "FIFTH BORN SON"(George Omi, 2020)を買ってください:Amazonで購入できます)、近江二郎のもともとの名前は「近江次郎」で、笠川は妻・百合子の実家なのだそうです(彼女の本名は笠川秀子)。二郎は妻の実家に婿養子に入ったというワケです。深山百合子は一人娘だったそうなので、そういう事情があったのかもしれません。

近江二郎は当初から芸名ではなく本名で活動していたことがわかりましたし、古い文献にしばしば出てくる「近江次郎」の方が本当の本名(変な言い方ですが)だったこともわかりました。

近江家は広島県芦品郡福相村が本家だそうですが、取材の際には「新市(しんいち)」という地名がよく出てきました。調べてみると、1949年に新市村が新市町になった時、福相村の相方地区を編入したそうなので、そのあたりに実家があると考えられます。いずれにしても、いまは郡も村もなく、すべて編入されて広島県福山市になっています。

近江家の兄弟は

一雄(かずお)
次郎(じろう)
郁三(いくぞう)
資朗(しろう)
謙吾(けんご)
六郎(ろくろう)
富枝(とみえ)
孝子(たかこ)

の六男二女で、このうち一雄、謙吾、六郎の3人は父親の助言でアメリカに移住したということです。

このうち謙吾の息子は実(ミノル)さんといい、上掲書を書いたGeorge Omiその人です。 FIFTH BORN SONは「5番目に生まれた息子」ですから、実さんは父・謙吾の生涯を通して、近江一族のファミリーヒストリーを書いたということになります。


近江二郎が渡米し、アメリカ巡業を成功させたのは、一雄、謙吾、六郎という3人の兄弟がいたからでもあり、彼らが近江一座の巡業をカゲで支えていたワケです。

以前の投稿(「近江二郎、捕まる」)で、近江二郎がアメリカで禁猟の鳥を撃って捕まった話を書きましたが、この時に取材を受けていた人が近江謙吾だったのです。


さて、近江資朗(芸名・戸田史郎)の略歴は、何度か紹介している新聞記事にあります。

昭和15年5月4日付横浜貿易新報より

ここに書かれている「本名・笠川四郎」は誤りであることが判明しました(本名は「近江資朗」)。

また、これもかねてから疑問だった「近江洋服店主人」の謎も、今回の取材ではっきりしたのです。

近江資朗さんは、井土ヶ谷(南区永田町)に住まいし、そこでブラウスの縫製を生業にしていたそうです。役者の傍ら、というより縫製の方が本業で、その合間に舞台に出ていたようです。

兄・郁三が縫製業を営んでいたことから、おそらく彼のもとで技術を習得したのだと思われます。今なお、近江家の縁者が馬喰町でブラウス縫製の仕事をしているともうかがいました。


今回の取材でお話を伺ったのは、近江資朗の娘さんとお孫さんでしたが、驚いたのは「母も役者でした」と聞かされたことです。春日早苗という芸名で、やはり近江一座の舞台に立っていたというのです。

事実、銀星座の柿落としの広告に「近江二郎」「深山百合子」「戸田史郎」と並んで「春日早苗」の名前があります(同年1月と5月には杉田劇場で近江一座が興行しているので、この4人は杉田の舞台にも立ったと推測されます)。

昭和21年3月23日付神奈川新聞より

春日早苗は近江九女子(くめこ)、旧姓「井口九女子」で、アメリカ巡業の際の秩父丸船客名簿に「井口久米子」の名前がありますから、これが彼女に違いありません。アメリカ巡業に同行していたことも裏付けられました。

さらに驚くべきことに、上掲の"FIFTH BORN SON"には、その際に撮られたと思われる写真が掲載されているのです。

"FIFTH BORN SON" George Omi, 2020より
 
後列左が近江二郎、右が戸田史郎(近江資朗)。
前列左が深山百合子、右が春日早苗(井口九女子)。

本のキャプションには "circa1930"(1930年ごろ)とありますが、彼らのアメリカ本土滞在は1930年10月末から1931年2月末までですので、その間の写真でしょう。

渡航直後なのか、巡業の途中なのか。誇らしげな晴れやかな表情が印象的です。

 

→つづく



〔お願い〕大高よし男や近江二郎など、旧杉田劇場で活動していた人々についてご存知のことがありましたら、問合わせフォームからぜひお知らせください。特に大高よし男の写真が見つかると嬉しいです。

 

(69) 近江資朗取材記(その1)

以前書いた通り、ブログのコメント欄に、近江二郎の弟、戸田史郎さんのご親族からお知らせがありました。

連絡をとらせていただいたところ、我が家からも杉田劇場からも歩いて10分ほどのお近くに住んでおらることを知り、何のめぐり合わせかと、まさに仰天するほどの驚きと喜びでございました。

昨日、念願かなって、杉田劇場スタッフとともに取材させていただきましたが、お話の中で、ご尊父戸田史郎(本名・近江資朗)さんのことはもちろん、兄である近江二郎のことも、その妻である深山百合子のことも、さらには近江二郎の兄弟たちが渡米して苦労しながらも、現地で成功をおさめたこともわかり、いろいろな疑問が一気に氷解しました。

写真もお借りしましたので、スキャンの作業を進めています。戦前の近江一座の舞台写真などもあって、大変貴重な資料です。


さらにはアメリカにおられるご親族のおひとりが、近江一族のルーツを探り、本を出されているのもありがたいことで("FIFTH BORN SON"  George Omi)、ざっと目を通しただけですが、そこからもさまざまな事実がわかってきました。

いまのところ、大高よし男に直接つながる資料はないように思えますが、ただ、近江二郎・深山百合子の娘(養女)にあたる元子さん(芸名・衣川素子)の手記にとても気になる一文があったのです。

そこでは、近江二郎に後継者がいなかった理由のひとつとして

「二代目を名乗るべき人が交通事故で他界」(上掲書)

を挙げているのです。

取材の中で、近江二郎が亡くなったのは昭和24年5月29日だと判明しました。大高よし男が交通事故で他界してから2年半後です。この手記をどう解釈すべきかまだわかりませんが、もしかしたら近江二郎は大高よし男を後継者として考えていたのかもしれません。可能性が否定できない限り、この線での調査も必要になりそうです。

(半歩前進!)

そんなこんなで、大高よし男の調査と並行して、昨日の取材をまとめつつ、近江二郎一座、深山百合子、戸田史郎(近江資朗)の調査も進めていきたいと思います。

戦前・戦中・戦後と、激動の演劇界で生き抜いてきた近江二郎一座と、厳しい時代のアメリカで成功をおさめたご親族の話は、それだけで大河ドラマになりそうなファミリーヒストリーです。

調査を続けて、語り継いでいきたいと思います。


ご位牌を大切に保管されていて、近江資朗さんのものだけでなく、近江二郎・深山百合子連名のご位牌も見せていただきました。ブログで紹介してもいいとの許可をいただきましたので、裏面だけアップさせていただきます。



ご協力いただいたI様ありがとうございました。


→つづく

(68) なぜ昭和21年6月からの記録がないのか

戦後、昭和21年2月中旬、彗星の如く(?)杉田劇場に現れ、大変な人気を博す大高よし男ですが、新聞広告は4月中に少し出るだけで、その後は消えてしまいます。

何度も引用している旧杉田劇場従業員の片山茂さんの記憶では

「劇場も長期に渡る公演になるとお客様に飽きられるとのことで、五月に入り、弘明寺銀星座にて公演中の近江二郎劇団と入れ替わり興業をしました」

とあります。

事実、新聞広告では5月1日から10日間、杉田劇場での近江二郎一座公演が宣伝されています。片山さんの話が正しければこの時期に大高一座(暁第一劇団)は弘明寺の銀星座で公演していたことになります。

昭和21年5月1日付神奈川新聞より

銀星座の新聞広告によれば、5月12日から近江二郎一座の公演が再び始まっていますから、入れ替わりは10日間だけだったと思われます。

昭和21年5月12日付神奈川新聞より

この時期、杉田劇場の広告がしばらく出ないので、5月の実際のスケジュールはわかりませんが、上記、片山さんの証言から普通に考えれば大高一座が5月いっぱいまで杉田で公演していたとするのが妥当でしょう。


6月に入ると銀星座からは近江二郎の名前が消えるので、一座は横浜から離れて別の地域での興行に移ったと思われます。また杉田劇場でも6月から8月は主に市川門三郎一座の興行が続くので、暁第一劇団も横浜からは離れているように思えます。

昭和21年6月1日付神奈川新聞より

実はそのこともまた、大高よし男を考える上での大きな謎なのですが、収集していた『近代歌舞伎年表』を整理する中で、近江二郎一座が昭和21年7月と8月に名古屋で興行していることを再確認しました。

『近代歌舞伎年表 名古屋篇』第17巻より

『近代歌舞伎年表 名古屋篇』第17巻より

横浜を離れた近江一座は、戦前からの重要な拠点であった中京地区での興行に向かったのかもしれません(静岡や浜松、岐阜などの可能性もある)。

そうだとすると、大高よし男は杉田劇場を紹介してくれた(かもしれない)近江二郎に恩義を感じ、近江一座の巡業に自分を含めた一座を帯同させ、中京地区で舞台に立っていたのではないかとも推測できるわけです。

9月1日から大高一座(暁第一劇団)は杉田劇場での興行を再開します。

6月から8月まで、近江一座の興行は大高一座との合同公演だったと考えるのは、ちょっと飛躍しすぎでしょうか。

(名古屋の新聞に大高のことが載っているといいのですが…)


この時期、近江一座が名古屋以外のどこの舞台に立っていたのか、その謎を探ることも大高の行動を調べる上で重要なポイントになりそうです。


→つづく


〔お願い〕大高よし男や近江二郎など、旧杉田劇場で活動していた人々についてご存知のことがありましたら、問合わせフォームからお知らせください。特に大高よし男の写真が見つかると嬉しいです。